AGUインサイト 世界を読み解くコラム

「『音の世界』と『心理』とのつながり」 教育人間科学部 重野純教授



耳の老化を食い止めよう

 音環境が変わっても、耳の機能は昔のままです。目は見たくなければつぶればいいですが、耳は耳栓をしても、全く聞こえなくなるワケではありませんね。耳は聴覚器官で、頭の奥深いところにあるため、手術もできません。大きな音に囲まれて生きている現代社会の私たちは、自分の耳を自分で守らなければならないのです。
「耳」は「外耳」「中耳」「内耳」と、大きく3つに分けることができ、音の受容器として働くのは、「内耳」の「蝸牛」にある基底膜上の有毛細胞です。人が音を認識するまでには、次の過程があります。

周波数

耳断面図

音が認識されるまで
外耳 中耳 内耳 聴神経
音波を集め、集めた音波を「鼓膜」へ導く。 「鼓膜」で音波を受け、てこの原理で音波を大きくして、鼓膜から先にしっかり内耳へと振動を伝える。 「蝸牛(コルチ器)」の中にある有毛細胞で、音波の振動信号を電気信号に変える。変換器の役割。 電気信号を脳に送り、音を認識させる。
→ → → 音波が脳で音と認識されるまで → → →

 この中で一番重要なのが、有毛細胞です。「蝸牛」の中の基底膜上にある有毛細胞がゆれることによって、音波を電気信号に変換します。この有毛細胞がダメになると、音波が到達しても電気信号に変換出来ないため、脳で音が認識できなくなるのです。有毛細胞は、老化や大きな衝撃を受けて曲がったり、倒れてしまい、その働きが十分にできなくなっていきます。手前が高い音、奥が低い音を受け止めるようにできているので、手前の有毛細胞は傷みやすく、高い音から聞こえなくなっていくのです。高齢になると高い音が聞こえなくなるというのは、こういうことからです。
 しかし、人間の体はうまくできていて、一度や二度大きな音を聴いたぐらいで、すぐその機能が働かなくなるというワケではありません。ただ、長い期間、大きな音を聴き続けていると、耳の老化は早まります。
 近年、音楽プレイヤーとヘッドホン・イヤホンの急激な発展で、自分の好きな音楽を、他人に迷惑をかけることなく、いつでも聴くことができるようになりました。しかしヘッドホンなどを使って、耳に直接大きな音を入れることは、耳にとっては大変な負担です。また、通勤や通学などの長い時間聴き続けるということが、さらに耳への負担を大きくしています。このように、ヘッドホンで音を聴き続けることで難聴の症状が出ることを「ヘッドホン難聴」と言います。最近、耳の老化年齢が早くなった理由はここにあるとも言えるでしょう。耳は、機能が衰えたら、回復は望めません。そうならないように、常日頃から十分注意が必要です。なるべくヘッドホンを使わずにスピーカーで聴きましょう。どうしてもヘッドホンを使うときは、静かなところで音量を調節した後、地下鉄などに乗って聞こえなくなっても、音量をあげないことです。聴こえなくなったら聴かない。これが1番です。また、コンサートなど大音量の場所に行った後は静かな時間を持ち、耳を休ませてあげることも大切です。

人間に関わる事すべてが「心理学」

 最初にお話ししました通り、「音」と「心」は密接な関係があります。ストレスなどにより音が聴こえなくなる「心因性難聴」、また言葉を発することができなくなる「失語症」などの症例もあります。また精神分析の父と言われるオーストリアの精神科医・フロイトは「人間の心には『無意識』が存在する」とし、自分の感情を無意識下に抑圧することによって、身体に様々な症状が現れると考えました。フロイトの患者さんにエリザベートという若い女性がいました。義理の兄に恋をしてしまったエリザベートは、その許されざる恋に悩み続けたことで、足が痛くて歩けなくなってしまった。しかし、その思いを治療者に打ち明け自覚したことで、足の痛みが和らぎ歩けるようになった。このように、心の悩みが体に症状を出す事もありますし、「音」のように外的要素が心の負担になり、体に症状を出すこともあるのです。
「心がどこにあるのか」というのは、永遠の問題ですが、心の問題によって身体に症状が出たりすることから、「心理学」を学ぶときには、人間の体についての知識が必要とされます。また、最近では「心は脳にある」とも言われ、脳の働きを知っていることも大切です。さらに発した症状を分析する点から、科学的な見地でアプローチし、統計的にまとめることも必要とされます。「心理学」というと、一見文系的な視点で見る方が多いと思いますが、実は理系的な学問であるのです。

学問の樹

 この人間社会で、人間が関わることすべてが「心理学」の学びにつながります。例えば、ビルを建てるにしても人間が建てるわけですし、法律も人間社会のルールを決めるわけですので、「心理学」につながっていきます。図を見ていただければ分かるように、一見関係なさそうなジャンルでも「心理学」としての学問の花が咲きます。社会の中における意識や行動についての研究をする「社会心理学」、人間の知覚や脳の働きについて研究する「認知心理学」、ストレス等の心の問題を心理学的知識と技法を通して解決しようとする「臨床心理学」、スポーツを心理学的に研究する「スポーツ心理学」。私は、音楽や言葉という「音」の視点から「心理学」の研究をしていますので、ぜひこのジャンルに興味を持ってほしいとは思いますが、みなさんの興味のある事からで構いません。今回のお話で、社会全体を「心理学」を通して考えるきっかけになってくれるとうれしいです。これからも学問の樹は、まだまだ様々なジャンルで心理学という花を咲かせることでしょう。

(2012.8.14 掲載)

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  • 『キーワード心理学シリーズ2 聴覚・ことば』 重野純著(新曜社:2006)
  • 『音の世界の心理学』 重野純著(ナカニシヤ出版:2003)
  • 『言語とこころ』 重野純著(新曜社:2010)
  • 『キーワードコレクション 心理学 改訂版』 安藤清志・渡辺正孝・高橋晃・藤井輝男・山田一之・重野純・石口彰・浜村良久・八木 保樹:著(新曜社:2012)

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